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    Chip Neuralink permite paciente jogar xadrez pelo computador

    Um vídeo divulgado pela Neuralink, empresa de neurotecnologia de Elon Musk, mostra um paciente utilizando um implante cerebral para jogar xadrez em um laptop. O paciente, Nolan Arbaugh, que ficou tetraplégico devido a um acidente de mergulho, consegue mover o cursor na tela apenas pensando em como deseja posicioná-lo.

    Este marco representa um grande avanço na tecnologia de interfaces cérebro-computador (BCI) e abre caminho para novas possibilidades de auxílio a pessoas com paralisia e outras condições neurológicas.

    Além de jogar xadrez, Arbaugh disse que o implante Neuralink também permitiu que ele jogasse o videogame Civilization VI por oito horas seguidas, embora estivesse limitado pela necessidade de esperar a carga do implante. A Food and Drug Administration (FDA) dos Estados Unidos deu permissão à Neuralink para conduzir testes clínicos em humanos no ano passado, e logo em seguida a empresa anunciou que estava buscando participantes para um teste inicial de seis anos.

    O vídeo marca a primeira vez que a Neuralink compartilha imagens de um humano usando seu implante cerebral, depois que Musk anunciou em janeiro que o primeiro participante do teste estava se “recuperando bem” após ter a tecnologia implantada. Isso ocorre pouco menos de três anos depois que a empresa lançou um vídeo que mostrava um macaco controlando um cursor na tela para jogar Pong usando a tecnologia.

    Este tipo de controle por meio de uma interface cérebro-computador não é totalmente novo; O Wall Street Journal observa que, em 2004, uma pessoa paralisada também conseguiu mover um cursor graças à ajuda de uma interface cérebro-computador. Mas essa iteração anterior da tecnologia não era capaz de transmitir dados sem fio como o Neuralink, e dependia de fios que saíam pela pele. O fato de Arbaugh ter conseguido manter uma conversa enquanto movia o cursor também é notável, de acordo com o WSJ.

    “É certamente um bom ponto de partida”, disse Kip Ludwig, codiretor do Instituto de Neuroengenharia Translacional de Wisconsin, à Reuters. No entanto, ele negou que a demonstração represente um “avanço”. Outras empresas como BlackRock e Synchron também demonstraram como pacientes paralisados ​​podem usar interfaces cérebro-computador para controlar dispositivos eletrônicos, embora a abordagem menos invasiva da Synchron possa não ser capaz de coletar tantos dados neurais, de acordo com o WSJ. Paradromics e Precision Neuroscience também estão trabalhando em implantes cerebrais para competir com a Neuralink.

    A Neuralink tem sido criticada pela forma como conduziu seus testes, com críticas apontando para a falta de transparência em torno de elementos como o número de sujeitos ou quais resultados estão sendo avaliados, observa a Wired. Os experimentos anteriores da empresa com macacos também foram objeto de controvérsia, incluindo relatos de que os animais envolvidos nos testes tiveram que ser sacrificados após sofrer complicações, incluindo sangramentos cerebrais, “diarréia com sangue, paralisia parcial e edema cerebral”.

    Embora a Neuralink esteja sendo inicialmente apresentada como uma tecnologia assistiva, Musk disse que, eventualmente, quer que ela seja implantada em pessoas perfeitamente saudáveis ​​para melhorar suas capacidades. Mas isso ainda está longe.

    Arbaugh admitiu que “ainda há muito trabalho a ser feito” e que a equipe “encontrou alguns problemas”. Mas ele também diz que o implante “já mudou a minha vida”.

    Elon Musk, que fundou a Neuralink em 2016, compartilhou o vídeo de Arbaugh no Twitter e disse que demonstrava “telepatia”.

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